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精油或香氛保養品對貓有毒?貓行為專家給你5個安全使用建議

精油或香氛保養品對貓有毒?貓行為專家給你5個使用安全建議

「養貓後,還可以使用精油嗎?」

「在家中使用香氛、擴香用品,會不會影響貓咪健康?對貓有毒嗎?」

精油、香氛、擴香保養品,會影響貓咪健康嗎?對貓有毒嗎?
精油、香氛、擴香保養品,會影響貓咪健康嗎?對貓有毒嗎?

許多人晉升貓奴後,對於使用有香味的產品戒慎恐懼,包含:香水、香氛、精油、外用保養品、洗淨用品⋯⋯等。由於貓咪的嗅覺靈敏度代謝功能都與人不同,加上貓咪會因為理毛或用口鼻偵測環境,而誤食不該吞下肚的外用成分。也因此讓許多貓咪家長擔心這些成分是否會影響貓咪的健康。


一、關於貓咪與精油香氛保養品的科學研究現況

  1. 精油香氛產品的內容成份種類琳瑯滿目,不容易有徹底的研究:從人道角度,難有專門實驗去測試特定成分是否對貓有毒性。
  2. 目前幾乎沒有專門探討精油及相關成分與貓咪毒性的科學研究:主張「特定成分對貓有毒」的文章,幾乎沒有附上科學研究出處;少數有附上出處的文章,也只能夠連結至獸醫協會或醫院官網,而非科學文獻;雖有零星個案報告,但卻沒有提到詳細的使用方式、成分等。
  3. 正反說法都有:雖有部分動物醫師、或美國防止動物虐待協會( ASPCA)認為多數精油成分對貓狗有毒性,亦有其他動物醫師則認為相關證據不足,而傾向於「適量使用是安全的」。

簡言之,在有限的科學研究支持下,我們無法斬釘截鐵的說精油香氛產品就是100%對貓安全,但也沒有夠高等級的科學研究來斷定其對貓有害。目前普遍共識為:精油對貓咪毒性強弱,與品質、濃度、使用時間有關。


接下來,為大家整理主張「精油有毒性」及「適量使用是安全」的兩派理論。


1. 主張多數精油對貓有毒的說法:貓咪肝臟無法代謝特定成分

貓咪無法代謝酚類,因此含酚類精油對貓咪有害
貓無法代謝酚類,因此含酚類精油恐對貓有害

貓咪的代謝功能與人類大不同,貓咪肝臟因為缺乏特定酵素,所以沒有辦法很有效的進行「葡萄糖醛酸化(glucuronidation)」。葡萄糖醛酸化是肝臟解毒的主要路徑,可用來代謝含有苯環的物質,例如酚類芳香醇Psoralen補骨脂素*1


由於多數常用的精油含有濃度不等的酚類、芳香醇、補骨脂素成分,當貓咪食入或吸入這些精油時,可能會因為無法代謝其中的成分,而累積在肝臟中並產生急、慢性中毒。

  1-1 含酚類、芳香醇、補骨脂素的精油  

  • 含酚類的精油
    – 丁香油 (Clove Oil)
    – 肉桂油 (Cinnamon Oil)
    – 百里香油 (Thyme Oil)
    – 牛至油 (Oregano Oil)
    – 冬青油 (Wintergreen Oil)
    – 甜樺樹油 (Sweet Birch Oil)
    – 薄荷油 (Peppermint Oil)
    – 薄荷藿香油 (Pennyroyal Oil)
    – 桉樹油 (Eucalyptus Oil)
    – 茶樹油 (Tea Tree Oil)
    – 迷迭香(rosemary)

  • 含芳香醇的精油
    薰衣草油 (Lavender Oil)

  • 脂素的精油
    柑橘油 (Citrus Oil)
    – 檸檬草(lemongrass oil)


2. 主張適量使用精油對貓咪是安全的說法:貓咪有其他的代謝方式

主張適量使用精油對貓咪是安全的說法:貓咪有其他的代謝方式
主張適量使用精油對貓咪是安全的說法:貓咪有其他代謝方式

一篇2019年發表的文章*3,出自於長期使用芳香療法的動物醫師。主張適量使用精油對貓咪是安全的,其中的論點節錄出以下四點:


  1. 雖然貓咪比較無法像人類或狗用「葡萄糖醛酸化」的方式代謝酚類等物質,但還是可以用其他方式來代謝。亦即「不是貓咪代謝能力差」,而是「不同物種的代謝方式差異」,所以不能用貓咪缺乏特定酵素,就斷言其無法代謝含有苯環的成分。
  2. 目前酚類對貓有毒的文獻(主要來自此兩篇*4, *5),皆是屬於化學性苯環物質的注射,此與天然精油中含有苯環物質的邏輯不同。
  3. 大多數毒性或不良事件,都來自於「嚴重錯誤使用和過量使用」情況(例如:完全未稀釋就使用)。
  4. 在精油中毒個案報告中,幾乎沒有精油的細節資訊,包含品牌、劑量、使用途徑、動物當下的生理情況;雖然精油往往成為被懷疑的對象,但也難找到確切的關聯性。

若你想了解此篇文章更細節的內容,可以連結至本質研究的博士撰寫之文章:貓咪不能聞的味道有哪些?保養品中的精油呢?。其中你會知道為什麼人人說對貓有毒的成分(如:柑橘油、芳樟醇、尤加利、酚類、苯甲醛等),科學證據似乎並不明確。


二、5 個養貓後安全使用精油或香氛保養品的建議

到目前為止,對於精油香氛保養品對貓咪毒性的研究有限
精油、香氛保養品對貓咪毒性的研究仍有限

既然到目前為止,精油或香氛保養品對貓毒性的研究有限,在使用上仍不可大意,但也不需要過度緊張。以下整理幾點使用精油及香氛保養品的安全守則,讓你能兼顧生活儀式感與貓咪健康呦!

1. 不讓貓咪接觸未經稀釋或是來歷不明的精油

  • 一定要稀釋:避免用100%濃度的精油,即使標榜「寵物友善」、「純天然」、「植萃」,也不要讓貓直接接觸,包含餵食及塗抹於身上。
  • 從最保守的濃度開始使用起:選擇擴香或水氧機也是很好的方式。
  • 注重精油品質:仔細了解成分出處,不使用來歷不明的精油。
  • 天然不等於安全:即使是天然成分的精油,對貓也不一定安全。使用時,同樣從最保守的濃度開始用起。
使用香味產品要稀釋,搭配擴香或水氧機是很好的方式。
使用香味產品要稀釋,搭配擴香或水氧機是很好的方式。

2. 少量接觸不緊張,留意貓咪是否有急性中毒反應

除了未經稀釋的精油之外,其他的香氛、擴香、外用保養品中的成分濃度都不高。所以當貓只是少量舔了我們擦過保養品的手腳,安全上並無疑慮。除非是大量食入,就需要觀察貓咪是否有出現以下急性中毒症狀*6


  • 心智狀態的改變:遲鈍或無精打采。
  • 神經系統症狀:走路不穩、步履蹣跚、虛弱、顫抖、癲癇。
  • 消化道症狀:流口水、嘔吐。
  • 身體症狀:搔抓臉部、皮膚或黏膜出現紅斑、呼吸困難、體溫下降、心率減慢,甚至死亡。

保持警覺性,多觀察貓咪是否有相關生理變化,必要時帶貓就醫檢查。

3. 確保空氣流通及能讓貓自由進出

在2013年發表的貓咪環境需求指引*7中,「尊重貓咪的嗅覺」是提升貓咪生活福利的其中一項必要任務。換句話說,除了考量到大量接觸相關成分可能會造成貓咪毒性,也要關注到這些氣味是否會影響到貓咪靈敏的嗅覺喔!


貓咪的嗅覺系統比起人類靈敏許多。其嗅覺受器在鼻腔中的面積高達約20平方公分,而人僅只有2~4平方公分;另外,貓咪的嗅覺受器數量則大約是人類的兩倍之多*8。也因此,對於人類是無香或淡香的物品,對貓來說氣味可是相當濃烈的


幸好,生物本能就會避開令其厭惡的氣味,若真的需要使用香味產品,確保空氣流通,並保持讓貓能自由進出的狀態,讓貓自由選擇是否要離開,就是尊重貓咪嗅覺最好的方式。


若發現貓咪出現眯眼、後退閃避、抓地埋沙的肢體語言,或是發現貓咪變得很少出現在有該氣味的房間,就是貓咪正在表示他的不喜歡囉!

4. 若貓有過敏史或呼吸道問題,請事先諮詢動物醫師

即使是天然精油成分的氣味,仍然有可能會造成貓咪呼吸道或皮膚刺激。若原本就有過敏或氣喘等呼吸道病史的貓咪,在使用任何香氛產品前,請事先諮詢呼吸專科的動物醫師。

5. 參考免費線上資源,但保持獨立思考

美國防止動物虐待協會網站,整理了一份對貓具毒性/非毒性植物清單:Toxic and Non-Toxic Plant List – Cats, ASPCA


但如同前述,此清單沒有列出任何參考依據及科學文獻,亦沒有提到會導致中毒的濃度與形式為何。探討任何成分的安全性不該只用「有毒」或「無毒」這樣二分法,就像許多合法的貓咪用藥都具有肝毒性、腎毒性,但若在安全劑量下或短期使用,並不會造成永久性傷害


另外,沒有被討論到的成分也並不代表一定安全,可能只是沒有臨床不良反應被記錄到。因此不要過度相信某某精油必須避開、某某精油一定安全可用這樣的說法。


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🔸 本文版權由貓生CATRAWS所有,若需引用請告知。


文獻參考

1. Feline drug metabolism and disposition: pharmacokinetic evidence for species differences and molecular mechanisms, Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice Volume 43, Issue 5, September 2013, Pages 1039-1054
2. The Essentials of Essential Oils Around Pets, June 23, 2022, ASPCA
3. The Science Behind Cats And Essential Oils, May 24, 2019, Melissa Shelton DVM
4. The toxicity of dimethoxyphenol and related compounds in the cat, Toxicology and Applied Pharmacology Volume 38, Issue 1, October 1976, Pages 47-57
5. Toxicosis in cats from use of benzyl alcohol in lactated Ringer’s solution, J Am Vet Med Assoc. 1983 Jan 1;182(1):61.
6. D-Limonene, Linalool, and Crude Citrus Oil Extracts, Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice Volume 20, Issue 2, March 1990, Pages 383-385
7. AAFP and ISFM Feline Environmental Needs Guidelines
8. ISFM Advanced Feline Behaviour for Veterinary Professionals, Module 2 : Senses and Communication


本文上架時間:2024-01-08

關於作者

Shawn 楊舜霖

曾與家中18歲高齡糖尿病貓一同奮戰,對於貓咪飲食及行為有著濃烈的研究興趣。首場線上演講即有超過100人參與,至今演講及諮詢人數已經超過1000人。

擁有ISFM國際貓科醫學會進階貓行為課程及北美獸醫協會寵物營養教練雙認證。